VICTORY! County Executive Bellone Signs Executive Order on Language Access

We have BIG news!

(Hay una traducción debajo de este mensaje.)

Today, following months of organizing by the Long Island Civic Engagement Table (LICET) and its allies, County Executive Steve Bellone signed Executive Order 10, which ensures free translation and interpretation to limited-English proficient (LEP) residents of Suffolk County in their interactions with county agencies. 

This is a massive civil rights victory for Suffolk County, and we applaud County Executive Bellone for showing tremendous leadership on this issue!

Under the provisions of Executive Order 10, all county agencies will:

  • Translate essential public documents and forms into the top six languages spoken by LEP residents of Suffolk County;
  • Provide interpretation services to all LEP Suffolk residents;
  • Designate a language access coordinator and draft plans for complying with this Executive Order in the next 90 days; and
  • Provide the County Executive's office with annual reports detailing their compliance with the Executive Order.

The order also prohibits county agencies from considering use of language access services to be a basis for inquiring about confidential information, including immigration status, and prevents agency staff from inquiring about or sharing confidential information, including immigration status.  This final provision will have implications far beyond language access in beginning to renew the trust between immigrants and county agencies, especially the police.

This action is the direct result of a coordinated campaign by LICET and our amazing allies—a remarkable achievement for our first year! In 2011 we hosted a candidate forum in Central Islip where we made sure that language access was a featured issue.  We then worked with the incoming County Executive and our allies over the ensuing months to develop an effective countywide policy. The result: an executive order that mirrors recent victories in New York City and New York State.  Together with members of our core organizations—Make the Road New York, New York Communities for Change, the Central American Refugee Center, and the Long Island Immigrant Alliance—and our wonderful allies at the Long Island Language Advocates Coalition, New York Lawyers for the Public Interest, the Center for Popular Democracy, SEPA Mujer, and the Empire Justice Center, we showed how active community members, effective organizers, and responsible leaders can work together to make our county a safe and welcoming place for immigrants and LEP residents.

We are also proud to report that this makes Suffolk County one of the first suburban counties in the United States to implement such a policy.  After years of anti-immigrant politics in Suffolk County, we are thrilled to announce this historic victory that opens up the doors of government to all residents, regardless of their primary language or country of origin

Finally, a request:

Please take a moment to sign the online petition to thank County Executive Bellone for his leadership!  Change takes courage, and we must celebrate those elected officials who stand up for the rights and needs of immigrants everywhere.  So, please click here and sign the petition!

Many thanks for all you do,

Daniel

*     *    *

Estimad@s amig@s,

¡Le tenemos grandes noticias!

Hoy, después de meses de trabajo organizativo de la Mesa Cívica de Long Island y nuestros aliados, el ejecutivo del condado de Suffolk, Steve Bellone, firmó la Orden Ejecutiva 10, que garantiza que habrán servicios de traducción e interpretación en las agencias del condado para habitantes con conocimiento limitado del inglés (LEP). 

Esta es una victoria importantísima de derechos civiles en el condado de Suffolk, y aplaudimos al ejecutivo del condado Steve Bellone por tomar liderazgo tan fuerte en este tema.

Bajo las provisiones de la Orden Ejecutiva 10, todas las agencias del condado harán lo siguiente:

  • Traducir documentos y formularios públicos esenciales a los seis idiomas hablados con mayor frecuencia por habitantes LEP del condado de Suffolk;
  • Proveer servicios de interpretación a todos los habitantes del condado de Suffolk;
  • Designar un coordinador de acceso de idioma y crear un plan para cumplir con la Orden Ejecutiva dentro de los próximos 90 días; y
  • Proveer a la oficina del Ejecutivo del Condado un informe anual sobre su cumplimiento con la Orden Ejecutiva.

La orden también prohíbe que agencias del condado de considerar el uso de servicios de traducción o interpretación como base para pedir información confidencial, inclusive estatus migratorio.  También prohíbe que empleados de las agencias piden o comparten información confidencial, inclusive estatus migratorio. Este último componente tendrá un impacto más allá del tema de acceso de idioma tras empezar a crear más confianza entre inmigrantes y las agencias del condado—sobre todo la policía.

Esta orden es el resultado de una campaña coordinada por la Mesa Cívica y sus aliados—¡un gran logro para nuestro primer año! En el 2011, copatrocinamos un foro con los candidatos en Central Islip donde aseguramos que acceso de idioma fuera un tema discutido.  Luego trabajamos con el nuevo Ejecutivo del Condado en los siguientes meses para desarrollar una política pública efectiva para todo el condado. El resultado: una orden ejecutiva muy similar a lo que ganaron nuestros aliados en la ciudad y el estado de Nueva York.  Juntos con nuestras organizaciones claves—Se Hace Camino Nueva York, Comunidades de Nueva York por el Cambio, el Centro de Refugiados de Centroamérica, y la Alianza de Inmigrantes de Long Island—y nuestros aliados en el Long Island Language Advocates Coalition, New York Lawyers for the Public Interest, el Center for Popular Democracy, SEPA Mujer, y el Empire Justice Center, mostramos como miembros activos de la comunidad, organizadores efectivos, y líderes responsables pueden trabajar en conjunto para asegurar que el condado sea un lugar seguro y accesible para todos los inmigrantes y habitantes con conocimiento limitado del inglés.

También estamos orgullosos de que esta orden hace que Suffolk sea uno de los primeros condados en los “suburbs” de Estados Unidos con esta clase de política pública de acceso de idioma. Después de años de políticas anti inmigrante en el condado de Suffolk, estamos muy felices que podemos anunciar esta victoria histórica.

Finalmente, le pedimos que tomo un momento para firmar esta petición dando las gracias a Steve Bellone por su liderazgo. Tenemos que felicitar a los oficiales electos que defienden los derechos y las necesidades de los inmigrantes en cualquier parte. Así que, favor de hacer clic aquí y firmar la petición!

Mil gracias por todo su apoyo.


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